Power of prayer

Dearest friends, families and my benefactors,

I had not realized that this was not posted- so it’s almost been a month! I’m still at the hospital, due to many complications. This was written at the beginning of February.

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A few days have passed again and I am doing all right. So it looks like I will be having an operation either tomorrow or the day after tomorrow. This is amazing as hospitals in Japan said there was nothing they could do except for chemotherapy.

 

As someone who has never had an operation (!) I am a little nervous. But if I were to have one this place couldn’t get any better. The head doctor Dr. Contreras, the son of the founder, held my hand while he was talking. My anxiety got a relief- that something can be done now, finally.

 

Actually Dr. Contreras gives a talk every weekend here on Sunday for the patients. I managed to waddle over to the ‘church’ room and Mike and I found it very inspiring. I already forgot the details, but according to the double blind study done by UC SF, the group of parents who had people praying for them had a 30% higher recovery rate than the group that didn’t. Double blind here means neither the doctors or patients knew that they had people praying for them.

 

Now I think we can brush this aside (but there are apparently lots of similar studies) or be intrigued. I was intrigued because this is similar to what a philosopher Carl Jung called the collective consciousness.

 

Breakfast the other day. Egg on vegetable sauce and oatmeal.

 

Going back to Dr. Contreras’s talk, he talked a lot about the kind of mentality I’ve been trying to develop- his is in a context of Christianity. There are things I can’t control, all I can do is to try to have a clearer mind so when the help comes I won’t miss it, or be arrogant and say I can handle by myself. After the talk everyone held hands and prayed for healing, for the self and others. Then a lot of people came over and told me they’d been praying for me as I don’t make it downstairs. One of them had given me flowers through Mike.

 

 

I do think it’s a lovely thing that people say I pray for you. One of our cleaners, Leslie, always says “I pray for you, sweetie, every day and night”. When I am waiting for my bed to be done, she always covers me with a fresh sheet, and stroke my hair. When can’t see how that wouldn’t have a positive impact on your immune system!

 

Friday, 1 February

Although I was scheduled to do two treatments, I was told in the morning to just sit tight until the operation.

Saturday, 2 February

An exercise session on bed with a physical therapist. 50 minutes of moving my legs and arms. It felt great.

Sunday, 3 February

Some time in the garden in the Sun. ‘Church’ time in the morning.

Monday, 4 February

Doctors came by to tell us about the surgery.

 

親愛なる友人、家族、そして私の恩人たち、

再び数日が経過しましたが、私は大丈夫です。ということで、明日か明後日に手術になるようです。日本の病院では化学療法しかできないと言われていたので、これは驚くべきことです。

手術を受けたことがない私(!)としては、少し緊張しています。しかし、私がそれを持っているとしたら、この場所はこれ以上良くなりません。創設者の息子である主任医師のコントレラス博士は、話している間私の手を握ってくれました。私の不安は和らぎました。ついに、今なら何かができるのだと思いました。

実際、コントレラス博士は毎週末、日曜日にここで患者のために講演を行っています。私は何とかよちよちと「教会」の部屋に行きました、そしてマイクと私はそれがとても感動的であることに気づきました。詳細はもう忘れてしまいましたが、カリフォルニア大学サンフランシスコ校が行った二重盲検研究によると、祈ってもらった親のグループは、そうでなかったグループよりも回復率が30%高かったそうです。ここでの二重盲検とは、医師も患者も、自分たちのために祈ってくれる人がいることを知らなかったことを意味します。

人々があなたのために祈りますと言うのは素晴らしいことだと思います。私たちの清掃員の一人、レスリーはいつも「私はあなたのために毎日毎晩祈っています、可愛い子」と言います。私がベッドが終わるのを待っているとき、彼女はいつも新しいシーツをかけて私の髪を撫でてくれます。それが免疫システムにプラスの影響を及ぼさないとは考えられないとき!

 


2月1日金曜日

2回の治療の予定でしたが、朝、手術まで安静にしていてくださいと言われました。

2月2日土曜日

理学療法士によるベッド上でのエクササイズセッション。足と腕を動かし続ける50分。とても気持ちよかったです。

2月3日日曜日

太陽の下で庭で過ごすひと時。朝の「教会」の時間。

2月4日月曜日

医師たちがやって来て、手術について説明しました。

My first week

Hello friends, famiies and everyone, (日本語のGoogle翻訳は下にあります)

First of all, I am doing ok, and I thank you for bringing me to this place. (In case you don’t know my situation, you can find the background here.)

As I had suspected, it was rather difficult to update this blog for the past few days- between various checks, treatments and tests, being knocked out from painkillers and having meals and etc. (everythings takes about 10 times longer for me nowadays) , we have been recovering from our jetlag and travels.

I cannot NOT mention how wonderful I find our meals are. Even Mike, who is more carnivorous, loves it. Although i would have been totally happy with vegan food, I have been given either fish, egg or chicken added to the meal for my anemia and a lack of protein in general. Everyone else is craving some meat I think, and I’m like, “Your vegan dish looks great as it is…!” How is this for irony.

They have a cheerful menu board outside the cafeteria- which looks more like a restaurant. Unfortunately as I am unable to sit up with my pain, I have to have my meal delivered to my room (by Mike).

I thought though to share with you our personal experience here. One of the things that have really been helping us is how compassionate and positive people here are. Including patients like myself. Mike has been talking to a lot of very inspiring people and he always comes back to the room saying “Everyone says they’re praying for you.” And it’s so encouraging to see people saying this is their 3rd time or 4th time here, and they all look great and have their cancer either disappeared, dormant or in remission. Most of them from Stage IV.

Yesterday we had a wonderful visitor- Daniel is the grandson of the founder of this place and is a C.E.O here. He is a friend of mine whose family had her cancer healed here and they both helped us get here. We talked about how no one really knows our ‘expiration’ date, but there is so much in between living and the point of death. We talked about how when the mind and spirit lead the way the body may very well follow. I know I’m in the right place for me, thanks to the generous help from all of you.

This is our room. So I’m here pretty much all day, until I have a better mobility. All I can do right now is walk downstairs to lie on the grass in the sun, when it’s sunny. I had a handmade ice popsicle in the sun, which made me feel a little more normal! (Their sweetener is monk fruit).

I’ve always felt like “what is life if I’m not enjoying it?” It’s a bit of a stretch to say I’m “enjoying” this right now, but at least for most of the day I’m feeling pretty positive. So “keep doing chemo until you are no longer able to sustain and feel very sick all the time until then” – often the only choice that conventional doctors can give you once things get complicated as they have their hands tied with guidelines and what not- was never something I wanted to do. Or rather, I tried it and I knew it wasn’t for me. But I think in the long run it may lessen my emotional burden, as many believe that it’s the course you “should” take. I’m not that good at ignoring the majority when it comes to personal things. Too much chemotherapy for too long without adding in any other treatments, is probably not for a lot of people. But often it’s the only option. There is a pressure from your family who firmly believes in whatever recommended by doctors and hospitals. A blessing and curse of a comparatively good healthcare system in Japan.

But what I’ve learned is that the conventional treatment seems to work for a lot of people. My best friend in the UK has been cancer-free for several years now. It all depends on the type of cancer, your genetics and body functions and everything else including stress and the environment. So this place, which offers an integrative medicine- a mixture of conventional and ‘alternative’ treatments- is great. Actually great doesn’t even cover what I want to say. I feel safe here knowing they prioritize my body itself. So thank you, truly.

I have listed the past few days’ activities below if you are intereted.

 

Saturday, 26 Jan  Detox and Vitamin IV Day

Morning: breakfast in the room, pain medication and body cleaning, coffee enema

Lunch: In the room

Afternoon: Vitamin IV various vitamins (3 hours): I had a reaction to either Vitamin B12 or Vitamin K (apparently common) so we skipped the last one

Evening: Dinner in the room, body cleaning and coffee enema

Sunday, 27 Jan  Resting Day

Monday, 28 Jan  PET Scan in San Diego

We left at 11:30 and returned around 6:30 pm, very long traffic and long wait

Tuesday, 29 Jan  Detox Day and Vitamin IV

Morning: breakfast in the room, pain medication and body cleaning, coffee enema

Lunch: We had it in the garden in the sun

Afternoon: Mineral injection by IV (3 hours)

Evening: Dinner in the room, body cleaning and coffee enema

Wednesday, 30 Jan  Resting Day

Morning: breakfast (I made it to downstairs sofa), pain medication and body cleaning

Lunch: We had it in our room. Mike went out for an errand (to Walmart)

Afternoon: We received a visitor (Mr. D. Kennedy- see above), I lied down for 30 mins in the sun in the garden, Mike went to a cookery lesson (vegan tacos) offered here.

Dinner: I had it in my room, Mike went down to the cafeteria, body cleaning

 

友人、家族、そして皆さん、こんにちは。

まず第一に、私は元気です、そして私をこの場所に連れてきてくれてありがとう。(背景はこちら)

予想通り、ここ数日間は、さまざまな検査、治療、検査の合間、鎮痛剤の投与や食事の合間などで、このブログを更新できませんでした(今ではすべての作業に10倍くらい時間がかかります)。私たちは時差ぼけと旅から回復中です。

まず、私たちの食事がどれほど素晴らしいかを書かずにはいられません。肉食派のマイクも大好きです。私はビーガン料理に完全に満足していたのですが、貧血と一般的なタンパク質不足のために、食事に魚、卵、鶏肉のいずれかを追加してもらいました。みんな肉が食べたいと思っているのに、私は「ヴィーガン料理はそのままでも美味しそう…!」って思ってます。これは皮肉としてはどうでしょうか。

 

カフェテリアの外には陽気なメニューボードがあり、レストランのように見えます。残念ながら、痛みで座ることができないので、食事は(マイクに)部屋まで届けてもらう必要があります。

ここで私たちの個人的な経験を共有したいと思いました。私たちを本当に助けてくれていることの 1 つは、ここの人々がどれほど思いやりがあり、前向きであるかということです。私のような患者も含めて。マイクはたくさんのとてもインスピレーションを与えてくれる人々と話していて、いつも部屋に戻ってきて「みんながあなたのために祈っていると言っています」と言いました。そして、ここに来るのは 3 回目か 4 回目だと言う人々を見るのは、とても励みになります。彼らは皆、見た目も良く、癌が消失、休眠状態、または寛解状態にあります。そのほとんどはステージ IV のものです。

昨日、私たちは素晴らしい訪問者を迎えました。ダニエルはこの場所の創設者の孫であり、ここの最高経営責任者です。彼は家族が癌をここで治してもらったという私の友人の友人で、私たちがここに来るのを助けてくれました。私たちの「賞味期限」は誰にも実際には分からないが、生きていることと死ぬ瞬間の間には非常に多くの幅があるという話をしました。私たちは、マインドとスピリットが導けば、体もそれに従う可能性があることについて話しました。皆さんからの寛大な支援のおかげで、私は自分にとって正しい場所にいると確信しています。

 

ここが私たちの部屋です。私は動けるようになるまで、ほぼ一日中ここにいます。今私にできることは、晴れたときに階下に歩いて日向の芝生の上に横たわることだけです。太陽の下で手作りのアイスキャンディーを食べたので、少し普通の気分になりました。 (甘味料はモンクフルーツです)。

私はいつも「歓びのない人生って何だろう?」と感じていました。今、これを「楽しんでいる」と言うのは少し言い過ぎですが、少なくとも一日のほとんどの時間はかなりポジティブな気分です。したがって、「化学療法をもう続けることができなくなるまで続け、その間はずっとひどい気分で生きる」 ということはやりたくありませんでした。 ガイドラインなどに縛られているため、事態が複雑になった場合、従来の医師が与えることができる唯一の選択肢であることが多い 方法です。というか、試してみて自分にはやはり直感通り向いていないことがわかりました。しかし、多くの人がそれが「取るべき」道であると信じているので、長期的には化学療法をやってはみたことが私の精神的な負担を軽減するかもしれないと思います。私は個人的なことに関しては大多数を無視するのがあまり得意ではありません。他の治療法を追加せずに、あまりにも長期間にわたって多量の化学療法を行うことは、おそらく多くの人にとって好ましくありません。しかし、多くの場合、それが唯一の選択肢です。医師や病院が勧めるものは何でも固く信じている家族からのプレッシャーがあります。日本の比較的充実した医療制度の恩恵と呪いでもあるかもしれません。

しかし、私が学んだことは、従来の治療法も、多くの人には効果があるようだということです。英国に住む私の親友は、治療後数年経ちますが再発はありません。それはすべて、がんの種類、遺伝学、身体機能、ストレスや環境を含むその他すべてに依存します。したがって、従来の治療法と「代替」治療法を組み合わせた統合医療を提供するこの場所は素晴らしいです。実際のところ、素晴らしいということは、私が言いたいことさえカバーしていません。ここでは私の体そのものを優先してくれるので私は安全な場所にいると思い安心していられます。本当にありがとうございます。